Ranong – kuumia lähteitä ja retkiä Myanmarin Mergui-saaristoon

Kaupallinen yhteistyö: Tourism Authority Thailand

Yksi Ranongin vanhoista kiinalaistaloista on koristeltu hauskasti, ja sisällä voi käydä pientä maksua vastaan ottamassa kuvia itsestään erilaisissa vanhoissa lavasteissa. Kuva: Antti Helin

Ranong on mukava pikkukaupunki aivan Myanmarin rajalla – lahden toisella puolen sijaitseva burmalainen Kawthaung on niin lähellä, että tuntuu kuin sitä voisi melkein koskettaa.

Tällä hetkellä suurin syy matkustaa Ranongiin ovat saaret rennot ja rauhalliset Ko Phayam ja Ko Chang Noi, joille pääsee veneillä Ranongista. Jonain päivänä vieläkin suurempi syy voi olla Myanmarin Mergui-saaristo, joka alkaa Ranongin vierestä.

Thaimaalaisilla on jo nyt toinenkin syy matkustaa Ranongiin, mikä selittää sen, miksi Bangkok–Ranong-lennot ovat niin suosittuja: Ranongin edustalla on Myanmarille kuuluvalla saarella Andaman Club -kasino, jossa thaimaalaiset käyvät koettamassa onneaan uhkapeleissä. Thaimaan puolella kasinot ja uhkapelaaminen ovat ankarasti kiellettyjä.

Ko Phayam ja Ko Chang Noi olivat pitkään lähes salaisia saaria, mutta nykyisin niille kulkee jo niin useita veneitä päivässä, ettei Ranongissa tarvitse viettää yötä, jos saapuu aamulennolla.

Mutta kyllä Ranongissa viihtyy mukavasti yön tai parin ajan, jos ei muuten, niin fiilistelemällä pienen thaimaalaisen rajakaupungin elämää. Myanmarin vaikutus on näkyvästi läsnä: kaduilla ja varsinkin kalatorilla näkee paljon burmalaisia. Varsinkin burmalaiset naiset tunnistaa kasvoille thanaka-värillä maalatuista kuvioista.

Thanaka-puuteri tehdään tietyn puun kuoresta, ja sen uskotaan hellivän ihoa ja suojaavan auringonpaahteelta.

Nähtävyytenä ovat Ranongin kuumat lähteet. Retken voi tehdä elämykselliselle kahvifarmille Kong Coffee, jossa pääsee tutustumaan kahvinviljelyn ja -paahtamisen saloihin.

Retken voi tehdä myös Laem Son National Parkin kauniille pikkusaarille.

Ranongin keskusta

Ranong
Ranongin pääkadulla on säilynyt hiven vanhaa tunnelmaa. Kuva: Antti Helin

Ranongin pääkatu on Ruangrat, jonka varrelle ovat keskittyneet kaupungin palvelut: muutama mukava majatalo, ravintola ja baari.

Kadulla on säilynyt jokunen vanha rakennus muistona ajasta, jolloin Ranongiin muutti kiinalaisia töihin tinakaivoksille.

Pääkadulta voi poiketa sivukujia pitkin kukkulalle, jolle on rakennettu rekonstruktio historiallisesta tiikkipalatsista, joka rakennettiin kaupunkiin Thaimaan kuningas Rama V:n vierailua varten vuonna 1890.

Ranongin kuumat lähteet

Ranongin kuumilla lähteillä voi myös köllötellä lämpimällä lattialla. Kuva: Antti Helin

Ranongin paras nähtävyys ovat hieman keskustan ulkopuolella sijaitsevat kuumat lähteet. Jonain päivänä Ranong ehkä tunnetaan Thaimaan kuumien lähteiden pääkaupunkina, mutta siihen on vielä aikaa. Nykyisellään kuumat lähteet ovat mukavan kotikutoiset. Ja mikä parasta, ne ovat ilmaiset ja osa kaupunkilaisten jokapäiväistä arkea kuin kaupunkilaisten yhteinen olohuone.

Ei muuta kuin uikkarit jalkaan ja kuumiin lähteisiin köllöttelemään!

Tältä näyttää Ranongin kuumien lähteiden maksullinen puoli. Kuva: Antti Helin

Vaihtoehtona on myös maksullinen puoli, joka ei sekään ole hinnalla pilattu. Pääsymaksu on 40 bahtia eli euron verran.

Kannattaa testata myös kuumien lähteiden yhteydessä oleva ilmainen paviljonki, jonka betonilattian alle johdetaan kuumaa vettä. Lattia on ihanan lämmin, ja sillä voi makailla tai venytellä. Pään alle voi lainata pienen puukapulan tyynyksi.

Kahvitila Gong Valley Eco Friendly

Gong Valleyn kahvitilalla voi kokea hauskan kahvinmaistelun ja oppia, kuinka lyhytkin ero kahvin paahtamisajassa vaikuttaa valtavasti kahvin makuun. Kuva: Antti Helin

Ranongin provinssissa tuotetaan iso osa Thaimaan viljelemästä kahvista. Pienviljelijöiden kahvitiloilla kasvaa robustaa, joka jää yleensä maineessa jälkeen hienompana pidetystä arabicasta.

Vaan Gong Valley -tilalla oppii, että myös robustasta voi paahtaa huippuluokan kahvia! Samalla oppii myös hauskan herra Kongin ohella paljon kahvinpaahtamisen saloista.

Ajomatkaa Kong Valleyn kahvitilalle kertyy reilun tunnin verran, mutta kokemus on sen arvoinen.

Laem Son National Park – Ranongin kauniit autiosaaret

Ranong
Ranongin lähistöllä sijaitsevat upeat Lam Son National Parkin autiosaaret kutsuvat päiväretkelle.

Ranongista etelään on kaunis Laem Sonin meriluonnonpuisto, jonka saaret on suojeltu. Autiosaarille voi tehdä päiväretkiä.

Saariretkiä järjestetään Koh Phayamista, mutta sellaisen voi tehdä myös Ranongista käsin. Aja ensin 50 kilometrin matka Laem Son National Parkin päämajalle, joka sijaitsee mantereella. Sieltä voi vuokrata veneen kuskilla 2500 bahtilla päiväretkelle. Veneeseen mahtuu kymmenen henkeä, joiden kesken hinta jaetaan.

Matkaan kannattaa lähteä jo aamusta, sillä veneiden on palattava saarilta takaisin kello 15. Saaria on useita ja niillä on toinen toistaan kauniimpia rantoja. Snorklatakin voi Bat Islandilla, mutta näkyvyys ei ole kovin hyvä.

Retket Myanmarin Mergui-saarille

Myanmarin puolella rajaa sijaitseva Mergui on yksi maailman hienoimmista saaristoista. Sen yli 800 saarta ovat toinen toistaan kauniimpia. Tai niin ainakin maine kertoo – mutta harva on saarilla vielä käynyt.

Saaret olivat pitkään suljettuja matkailulta ja alkaneet vasta avautua. Ensimmäisiä hotelleja ollaan vasta rakentamassa. Myanmarin hallituksen tarkoituksena on ilmeisesti seurata Mergui-saarilla Malediivien mallia ja rakentaa saarille kalliita, eksklusiivisia hotelleja.

Jo nyt Ranongista pääsee ilman viisumiakin päiväretkille lähimmille Mergui-saarille, joilla odottavat autiot, valkohiekkaiset rannat ja säihkyvän turkoosi meri.

Retkiä järjestää esimerkiksi Adaman Duck.

Rajanylitys Myanmarin Kawthaungiin

Ranongin satamassa on eksoottinen meininki: burmalaisia näkee enemmän kuin thaimaalaisia. Kuva: Antti Helin

Ranongin satamasta kulkee pitkin päivää veneitä Kawthaungiin. Matkailijakin voi ylittää rajan, kunhan viisumi on kunnossa. Ilman viisumiakin rajan voi ylittää, mutta silloin passi pitää jättää rajavartijoille ja maksaa viisumin hintainen rekisteröintimaksu. Viisumin voi hakea etukäteen Myanmarin lähetystöstä Bangkokista.

Myös Kawthaungista tehdään päiväretkiä lähimmille Mergui-saarille. Matkaa voi myös jatkaa muualle Myamariin. Bussilla pääsee 15 tunnissa rapistunutta siirtomaaromantiikkaa henkivään Myeikiin, josta voi myös tehdä retkiä Mergui-saaristoon. Kaupunkien välillä on myös lentoyhteys muutamana päivänä viikossa.

Andaman Club – visa run kasinosaarella

Ranongista kulkee vähän väliä veneitä Andaman Clubin saarelle, jolla sijaitsee kasinohotelli. Myös länsimaalaiset ovat tervetulleita.

Pelaamisen sijaan suurin osa länsimaalaista tosin käy Andaman Clubilla visa runilla eli hakemassa lisäaikaa Thaimaan-oleskelulleen.

Ranongin majoitus

Pääkatu Ruangratin varrella on kaksi mainiota majapaikkaa. Molemmat sijaitsevat kauniissa vanhoissa taloissa.

A Day Inn on supernätti, edullinen majatalo, jossa on sekä privaattihuoneita että dormitorio. Yhteiset vessat ovat niin kauniita koristekaakeleineen, että jo niiden takia voisi asia dormissa.

Vaihtoehtona on niin ikään vanhassa talossa sijaitseva Luang Poj Boutique Hostel, mutta tätä emme ole itse testanneet.

Hotellimaisempaa majoitusta löytää Ruangratin varrelta Farm Housesta, joka on rakennettu näyttämään eurooppalaiselta maatilalta. Teemaan on syynä se, että hotellin perustajalla on Ranongissa maineikas kanafarmi.

Matka Ranongiin

Kätevin tapa matkustaa Ranongiin on lentää Bangkokista. Lennot ovat edulliset. Myös yöbusseja kulkee Bangkokin eteläiseltä bussiasemalta.

Ranongin matkustajasatamasta kulkee päivittäin useita pikaveneitä kuivalla kaudella Ko Phayamille ja vieläkin hipimmälle Ko Chang Noille.

Ranong – kokemuksia

Ranongista kirjoitti MinneThaimaassa-sivuston Kapteeni, joka vierali kaupungissa viimeksi huhtikuussa 2019: ”Itseltäni jäivät tällä kertaa Burman Mergui-saaret valitettavasti väliin. Se moka pitää korjata mahdollisimman nopeasti – eli Ranong kutsuu pian uudestaan!”

Tämän artikkeli on kirjoitettu Tourism Authority of Thailandin eli Thaimaan valtion turistitoimiston tuella. Kaikki mielipiteet ovat omiamme.

 

Kun varaat lennot ja hotellit yhteistyökumppaniemme kautta, me saamme pienen provision – mutta sinä et maksa penniäkään ylimääräistä. Kiitos, että tuet MinneThaimaassa.comin toimintaa!

  • AVAINSANAT